瑞斯特平面設計中的符號學原理

 賽車場地中,設計者將轉彎處的墻壁涂成黑黃相間條紋的圖案,借以提醒車手集中注意力,警惕發生意外。這是因為每當人們看到黑黃相間的條紋時,都會不自覺的產生畏懼感和警惕性,這種感覺或不僅僅來自于圖案色彩本身具有的視覺特性,可能也與黑黃色條紋使人們產生對虎或是蜜蜂等可能給人帶來危險的動物的聯想有關,人們對這樣的圖形的畏懼與警惕是人們共同生活經驗中對虎或蜜蜂的畏懼與警惕的延續;綠色,卻常會使人們產生心曠神怡的愉悅感,仿佛置身于茂密的叢林與清新的空氣之中,而生命在自然的環境下也得以健康的生長。因此,綠色,被更多的運用于醫藥,環保等關于生命領域的設計課題中。
這樣的例子不勝枚舉,在實際的設計中也常會有類似的應用,這其中的道理何在呢?是什么規律在支配這些現象呢?原來在平面設計中我們正在廣泛運用的許多手法背后,都隱藏著符號學原理的影子,也正是由于它的存在,使平面設計的信息傳達更加科學準確,表現手法更加豐富多彩。
一 平面設計與符號學的本質聯系
1.關于符號與符號學
早在春秋戰國時期,我國的著名思想家莊子在其著作《莊子·外篇》中就已提指出:言者所以在意,得意而忘言即:在語言和事物之間存在著表征物與被表征物的關系,語言是事物的表征物,事物是語言的被表征物,語言的任務是事物信息的被傳達,語言的角色是傳達信息的媒體。符號正是利用一定的媒體來代表或指稱某一事物的東西 
意大利著名符號學家艾柯提出:將符號定義為任何這樣一種東西,它根據既定的社會習慣,可被看作代表其他東西的某種東西 ---- 一個記號X代表并不在的Y,成語雁泥鴻爪生動準確地表述了符號的概念,鴻雁在泥沼與雪地上留下的爪印,使人們得知曾有鴻雁經過這里的事實,并且可由此推斷出鴻雁的大小多寡等信息。爪印,是記號X,而鴻雁是并不在的Y。符號學,正是研究符號規律的科學。
2.符號從何而來?
由于人類特有的社會勞動和語言,使人的意識活動達到了高度發展的水平,人的思維是一個由認識表象開始,再將表象記錄到大腦中形成概念,而后將這些來源于實際生活經驗的概念普遍化加以固定,從而是外部世界乃至自身思維世界的各種對象和過程均在大腦中產生各自對應的映像。這些影響是由直接的外在關系中分離出來,獨立于思維中保持并運作的。這些映像以狹義語言為基礎,又表現為可視圖形,肢體動作,音樂等廣義語言。
3.平面設計與符號學原理
A.平面設計是一個特殊的思維過程
人類的意識過程,其實是一個將世界符號化的過程,思維無非是對符號的一種挑選、組合、轉換、再生的操作過程。因此可以說,人是用符號來思維的,符號是思維的主體。平面設計,是以信息傳達為目的的,在二維的空間中對視覺對象的位置、比例、相互關系的籌劃,無疑,這也是一個思維的過程,但同時,它又不是一個通常意義上的思維過程。這是一個開始于設計者,延續到受眾觀者心理活動的思維過程,而這種延續正是依賴于作為思維主體的符號。就像本文開始時提到的例子,設計者將危險動物虎或蜜蜂符號化為黃黑相間的條紋,并依賴于它將危險與警惕的信息傳達到車手的意識中。
B.平面設計可以說就是符號
平面設計從本質上講就是以利用平面媒體傳達信息為目的的,這決定了它一定是廣義語言的一部分。因此,平面設計本身就是符號的一種表達方式;同時,它又是以符號的方式,符號的原理為依據與手段的。由此可以想見,對符號運用的合理與準確,對于達到信息傳達的目的來說,是多么的重要。找到一個符號X,可以準確的傳達Y的信息,成為了一個平面設計作品成敗的關鍵。
二 更多的發掘符號的特性,更準確的運用符號的語言
平面設計本身是符號的表達方式,設計者借它向受眾傳達自身的思維過程與結論,達到指導或是勸說的目的;換言之,受眾也正是通過設計者的作品,與自身經驗加以印證,最終了解設計者所希望表達的思想感情。顯而易見,作為中間媒體的平面設計作品,這時就充當著設計者思想感情符號,而這個符號所需表達的信息是否可以被受眾準確的、快速的、有效的接受與認知,就成了設計作品成功與否的標志。這正是由設計者在設計的思維過程中對符號的挑選、組合、轉換、再生把握的準確有效程度所決定的。由此可以說,符號是表達思想感情的工具。而工欲善其事,必先利其器這句古訓在這里得到了新的詮釋。
為了更好的了解和運用符號這個工具,應該理解三個方面的概念:
1.使符號不斷的深化
符號的三個類型和層次
從符號與它指涉對象(即其指向與涉及的事物或領域)的關聯上,目前在符號理論研究領域普遍認為可以將符號區分出以下三種不同的類型,同時也是符號的三個層次:
圖像符號(ICON) 圖像符號是通過模擬對象或與對象的相似而構成的。如肖像,就是某人的圖像符號。人們對它具有直覺的感知,通過形象的相似就可以辨認出來。
指示符號(INDEX)指示符號與所指涉的對象之間具有因果或是時空上的關聯。如路標,就是道路的指示符號;而門是則建筑物出口的指示符號。
象征符號(SYMBOL)象征符號與所指涉的對象間無必然或是內在的聯系,它是約定俗成的結果,它所指涉的對象以及有關意義的獲得,是由長時間多個人的感受所產生的聯想集合而來,即社會習俗。比如紅色代表著革命,桃子在中國人的眼中是長壽的象征。
上述三者,既是符號的三種類型----并存而不可相互取代,又是符號逐次深化的三個層次,一個由圖像符號至指示符號再至象征符號,其程度不斷深化,信息含量更加廣泛的過程。錘子的形象,出現在產品的包裝上時,無疑它只是包裝內商品的符號,向消費者傳達的信息是此包裝內的商品為錘子,此時,它是作為圖像符號出現;由于錘子是人們生產的重要基本工具,具有被人們廣泛認可的工業特征,因此,它出現在路牌或是處所的標示中時,它是作為指示符號出現的,傳達的信息為此處屬工業領域;當這個形象再次出現,卻是與鐮刀一起,組成了共產主義信仰的標志,它不再具有上述二者的含義,而是指涉工人階級,并與鐮刀一起,象征著工農聯盟的政治制度。在這里的錘子形象,正是以它的象征符號的身份展示在人們面前了。此時,它含義的表達的準確有效無可挑剔,而這正是它由單純的圖像符號經由其內在因果關系進階為指示符號,再由長時間多個人對其的感受聯想賦予它更廣泛的含義,飛躍為象征符號的過程的必然結果。
一個表現反腐倡廉主題的海報畫面中,作者選擇了一個木偶作為主要形象,它被操縱著倒向未知的黑暗。木偶,又名傀儡。本是一種做戲的道具或玩具,由演員提線操縱是它的表演方式,同時這已被大家共識為它的特點。人們也常用傀儡來形容那些自己毫無主張,受人擺布的的人和事物。它已成為了一種被操縱者的符號。我在海報中借它來象征那些被欲望操縱著走向覆滅的國家蛀蟲,正是取用它作為被操縱者的象征符號。而木偶之所以可以被作為這樣的象征符號,是由于它的特點已被人們所共識,并基于此聯想而得的。這幅作品也是我應用深化了的符號的一點嘗試。
由此可見,為了使思想感情的信息更有效準確的傳達,需要一個符號不斷深化的過程。但是,一味地,漫無目標的深化符號的指涉是不負責任的,是與初衷背道而馳的。
2.把握符號的變量思維,是一個時間和空間的范疇
作為狹義的個人思維,具有與生命等長的長時間性和對不同生活空間的探索性;作為更廣義的人類社會的思維活動,具有一般意義上的永恒性與對所有涉及空間的適用性。作為思維的主體,符號在時間與空間的變換中也是可變的。
不同的時間空間,使某一具體符號有著不同的指涉物;
不同的時間空間,不同的符號指涉同一事物;
在設計中,對于符號的挑選發掘運用,應該把握住這些變量,才能使信息傳達準確而不出現歧義。
A. 不同的時間空間,使某一具體符號有著不同的指涉物
河南安陽殷商遺址出土的大量龜甲獸骨上,刻有大量象形文字,稱為甲骨文,這是我國可考的最早文字。這些文字當時是用來記錄占卜結果的,也就是記錄事件的符號。隨著時間的推移,到了數千年后的今天,除了在考古工作者的眼中它還保留有記錄事件符號的特性外,在絕大多數的人心目中,這些難于辨認的文字,已成為幾千年前那個時代的象征。在大量的平面設計作品中,甲骨文的形象反復出現,它所傳達的信息已不再是古人詢問命運的結果,而轉變為人們對那個時代的追思,在這里這些文字已經成為數千年中華文明榮耀的提示符。
字符,是古代的一種符咒,護符或宗教標志,通常被認為是火或是太陽的象征,在許多國家和地區都曾經出現。在中國等亞洲國家是一個佛教符號,在梵文中意為吉祥之所集,認為它是出現在釋迦牟尼胸前的瑞相,用作為萬德吉祥的標志。武則天長壽二年(公元693年)定制讀音為“wan,萬音在佛經中也寫作。但是,同樣的一個字符,在近代的歐洲卻有著完全不同的含義。1920年,當時的德國納粹黨魁希特勒將用作了納粹黨的黨徽,他認為這象征著爭取雅利安人的勝利的斗爭的使命遂成為了法西斯統治,暴力和血腥恐怖的象征。② 同一符號,在不同的空間中卻有著截然相反的指涉物,是一個典型的例證。在中國或是亞洲的設計作品中出現的吉祥含義的,是絕難被西方國家的民眾所接受的,他們無法理解這個符號不同于他們習慣的指涉。

在時間空間相對一致的情況下,社會因素也是符號指涉發生變化主要因素。避孕套本是極普通的一種節育工具,但短短幾十年內,不論在世界的角落,它在作為符號的指涉上都發生了巨大的變化。由于它的用途,在早期的設計作品中,它的出現僅僅是影射其行為本身,但是,當20世紀五六十年代,艾滋病的發現及迅速廣泛蔓延,使避孕套這一形象在設計作品中的出現更為頻繁,其指涉對象也由原來的含義轉變為防止艾滋病的傳播這樣的作品在不同的地區出現,人們對它新的含義的認可程度可見一斑。

醫用注射器也有著類似的經歷。由于吸毒問題已成為當代人類社會的一大毒瘤,而注射器恰恰是吸毒者的主要工具之一,它原本的象征醫藥的含義漸漸被人們淡忘,取而代之的是它已成為吸毒行為的標志之一。這也同樣反復出現在相關主題的平面設計作品中。
B. 不同的時間空間,不同的符號指涉同一事物
我們的社會正在經歷著越來越多越來越快的變化,變化著的時間和空間賦予事物以新的含義,事物也都在不斷的變化著代表它的符號來適應它新的含義。生活在這樣變化的時間和空間的人們對于事物的認知也在變化,建立在大腦中的映像符號,自然會出現差別。時尚,也許是社會中變化最快的事物,每年,每月甚至每天都會有所不同。代表時尚的符號,也在隨之不斷地更新變化。
2000年,一部美國電影《駭客帝國》風靡京城,它以其精彩的情節與令人瞠目的視覺效果征服了廣大的觀眾。很多朋友在見面時都會互相問道看《駭客帝國》了嗎,無疑,觀看這樣的一部電影,是時尚的體現,已成為代表時尚的眾多符號之一。邁威寶電視機頂置盒宣傳海報設計中,受到了這部電影的啟發,創造了一群在形象上類似電影中主人公造型的形象。目的就是希望借此傳達給觀眾,購買和使用電視機頂置盒這樣的產品,是一種同觀看電影《駭客帝國》一樣的時尚行為,是你永遠緊握時尚脈搏的生活方式之一。而電視機頂置盒的目標消費群正是這樣的追求生活時尚的群體。

可以想見,在更早些的時候,當這部電影還未為人所知的情況下,設計者是不會想到使用這些形象的,這些形象不可能被人們所認可的。因為當時代表時尚的符號中并沒有這樣的一部電影或其中的形象。紅十字會是一個有戰地救護發展起來的,志愿的、國際性的救護、救濟團體。到現在為止,以由140個左右的國家成立了紅十字會。在大多數的國家,使用白底紅十字為標志,并稱之為紅十字會;也有一些國家和地區,比如一些阿拉伯國家使用白底紅色的新月形作為它的標志,并將組織的名稱定為紅新月會;在伊朗,紅十字會叫做紅獅和太陽會,表示是白底的紅獅與太陽。但是不論什么樣的名稱與標志,其效果都是一樣的,之所以不同只是各個國家的文化、宗教、或是與紅十字會的歷史淵源有所差異罷了。
綜上所述,作為思維過程或是符號表達式的平面設計作品,它所挑選、組合、加以運用的的符號元素應是具有明確指涉功能的符號。應與其所處的空間,時間,社會現實的要求或表現相一致,才能恰如其分的發揮應有的效用。這就要求設計者必須把握住他所應用的符號可能存在的變量,保證這些符號的當前值正是設計者表達思想感情的所需值,而不是它們既有的、曾有的、或可能有的其他含義。
沒有什么問題像與符號有關問題那樣與人類文明的關系如此復雜如此基本的了,符號與人類知識和生活的整個領域有關,它是人類世界的一個普遍工具,就像物理自然界中的運動一樣。③作為人類表達意識,傳達信息的手段與方式之一的平面設計,也同樣是依賴于符號學這一工具的。艾柯甚至提出人是符號的動物,平面設計的目的是人與人的交流,符號,無疑是必然的工具。作為設計者的我們,學習運用符號學的工具,會使設計更具有效的功能。設計,作為傳達思想的媒體,本身就是符號,設計又是由符號元素構成的,設計者成功的挑選、組合、轉換、再生這些元素,匯集成為指涉自己思想的符號,成為自身與受眾共同認可的符號,這是溝通真正形成,信息準確完整的傳達,設計這一思維過程才是完滿的。
符號學作為一門跨學科的綜合科學,其博大精深的原理與方法論在各個應用學科領域中的研究與實踐是相當普遍與深入的,在平面設計中也是如此。

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